miércoles, 20 de junio de 2018

Angus Young


Parte de una banda de trayectoria y uno de los miembro originales que permanece desde la creación de la misma, Angus Young es reconocido no solo por críticos de renombre, sino por los seguidores de su banda AC/DC, como uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. Como seguidor de una de mis principales influencias al momento de tocar la guitarra me permito recopilar algunos datos super importantes a tomar en cuenta, no por la técnica si no de su gran importancia en el Rock. 

Su historia comienza un 31 de Marzo de 1955 en Glasgow, Escocia, una ciudad que en esa época era industrial y abarrotada, con una economía deficitaria que ofrecía pocas posibilidades a las familias de la clase obrera. Se le bautizó bajo el nombre de Angus McKinnon Young y es el menor de 8 hermanos; no obstante, su estadía en Escocia fue corta pues en busca de un futuro mejor, su familia emigró a Australia cuando él tenía tan solo 8 años de edad.

Su interés por la música se hace presente desde que pequeño y con el banjo, pero pronto cambiaría a su instrumento principal, consiguiendo su primera guitarra a los 15 años, una SG de segunda mano en una tienda musical muy cerca a su casa. Su hermano mayor George, que formaba parte del grupo The Easybites, les dio clases para aprender a manejar este instrumento a él y a su otro hermano, Malcolm. Así fue como el interés de Angus comienza a crecer y pronto, expulsado del colegio debido a su mal comportamiento, se uniría a la banda de su hermano George en sus primeras tocadas. Luego pasaría brevemente por Kentuckee (Tantrum), pero a sus 18 años sería el momento en el que abriría toda una puerta a las oportunidades.



Junto a su hermano Malcolm formaron AC/DC en 1973, el nombre proveniente de las palabras "Alternating current /direct current" sugerido por su hermana Margaret. La primera formación de la banda contaría con Malcolm Young en la guitarra rítmica, Phil Rudd en la batería, Mark Evans en el bajo y Dave Evans como vocalista. Mark al final fue reemplazado por Clif Williams y un año después, Dave con Bon Scott. La banda daría su primer concierto ese mismo año en un pequeño club de Sidney llamado "Chequers".

El famoso uniforme escolar
La idea central era tener una imagen impactante que lograra impresionar tanto en vivo como con su música, y fue por ello que Angus comenzó a utilizar diversos disfraces cada vez que iba a tocar, pero debido a su historia con la escuela, y por sugerencia nuevamente de su hermana Margaret quien decía que ese uniforme le sentaba bien porque se solía comportar como un niño, el uniforme escolar sería el que ganara entre los demás y al final se convertiría en un detalle ícono que lo representaría en el grupo y en cada puesta en escena. También se dice que comenzó como parte de una venganza contra su antiguo colegio debido a que le habrían dicho que él no llegaría a nada.

Otro detalle representativo de Angus es el pequeño salto que da mientras va tocando la guitarra. Este comenzó siendo un homenaje a Chuck Berry del cual era un gran fan, sin imaginar que se convertiría en su firma no solo sobre el escenario sino en el mundo, y que acompañaría a su indudable talento musical tanto como en los inicios de la banda habían esperado.

AC/DC  lanzaría entonces su primer álbum en 1975 titulado "High Voltage" y a finales del mismo "T.N.T". Para 1979 el ascenso de la banda era notorio y con el álbum lanzado ese año llamado "Highway to Hell" consiguieron posicionarse como una banda prometedora y de renombre.  El tema homónimo volviéndose un himno entre sus seguidores y todo público. Lamentablemente, un año después la banda recibiría un duro golpe con la pérdida de su vocalista debido a una intoxicación etílica. Sin embargo, el mismo Angus Young declararía luego que ellos continuaron ese mismo año con los planes de su próximo álbum en nombre de Bon, porque sabían que éste jamás les hubiera dejado abandonarlo todo. Así fue como luego de un par de audiciones, Brian Johnson se uniría a la banda y lanzarían uno de sus más reconocidos álbumes, "Back in Black", convirtiéndose en uno de los discos más vendidos de la historia, solo superado por The Dark Side of the Moon de Pink Floyd y Thriller de Michael Jackson. Nadie imaginó la explosiva combinación que crearían este nuevo vocalista junto a Angus en el escenario. 

Luego la historia también dejaría atrás a Malcolm Young yla lamentable perdida auditiva de Brian. 

Angus Young se volvió junto a su banda en todo un representante de una época y de la guitarra eléctrica, siendo la influencia de muchos artistas a venir como Guns’n’Roses, The Cult, Disturbed, Jet, Alter Bridge, The Darkness, Airbourne, entre otros. El 24 de agosto deL 2006 recibió el premio de la revista Kerrang! llamado “Legend Awards” del editor Paul Brannigan, quien nombró a AC/DC como “una de la bandas más influyentes e importantes de hard rock de la historia”. Y actualmente ocupa el puesto 96 de los 100 mejores guitarras de la historia de Rolling Stone y el número 20 según Total Guitar.

lunes, 11 de junio de 2018

5 puntos esenciales al comprar una guitarra

Si estás leyendo este artículo es por una razón muy sencilla, de todas las preguntas que me hacen al inbox de mi FaceBook, creo que ésta es la más frecuente. Y en eso quiero agradecerles a todos ustedes porque sé que es muy importante la decisión crucial que es para nosotros (todos los que amamos a la guitarra) adquirir una guitarra. Por lo tanto, si confían en mi opinión, doblemente agradecido. En este artículo hablaremos de 5 puntos a tomar en cuenta al comprar una guitarra y que nos ayudará a no estresarnos.

1. Recabar toda la información posible
Cuando ya tenemos decidido el precio, el modelo y la tienda donde vamos a comprar, siempre es bueno averiguar todas las especificaciones de la guitarra a adquirir. Al leer esto quizás te preguntes "¿Pero si todavía no sé qué guitarra escoger?" La elección de una guitarra siempre va a pasar por el lugar donde lo compres, el presupuesto que tengas y los géneros que vas a tocar. Por eso, inclusive antes de comprar, tienes que analizar estos puntos que te menciono; la información la tendrás disponible en internet sea por páginas especializadas o en el Youtube, también a tu profesor o guitarristas de tu confianza. Y una cosa más, los vendedores de las tiendas también saben las especificaciones y usos de tal o cual guitarra, por eso es importante también preguntarles a ellos. No te quedes callado, siempre pregunta. Si todavía eres menor de edad, puedes ir acompañado por un familiar, en el mejor de los casos por un guitarrista semi-profesional o profesional. No olvides que si te acompaña este tipo de músicos, aún no te pida darle un pequeño bolo (caché) por ayudarte, él te lo agradecerá muchísimo y tú tendrás la plena garantía de una compra segura.

2. Pide siempre la garantía, boleta (o factura)
Antes de realizar la compra, siempre pregunta por la garantía y solicita la boleta de venta. Sé que me dirás "pero si todavía no la voy a comprar", yo te digo cómo hacerlo.

Cuando todavía estés mirando las guitarras y aún no tienes decidido, le dirás al vendedor lo siguiente: "Estoy interesado en comprar esta guitarra, ¿cuánto dura la garantía? y si la puedo pagar con tarjeta de crédito." Cualquier tienda que te ofrezca una garantía y el pago con tarjeta de crédito necesariamente tiene que girar boletas de venta, esto hace, por lo tanto, que la tienda tenga un libro de reclamaciones y esto será una garantía de que si pasa algún problema podrás reclamar e inclusive, hasta denunciarlos.

3. Probando la guitarra
Cuando la compra ya la tienes decidida bajo los puntos anteriores, tienes que enchufar la guitarra y probarla en un amplificador. Si tu no tocas o no eres tan hábil en la guitarra, puedes decirle al vendedor que tenga experiencia tocándola que lo haga... Por eso en un principio te dije que vayas con un guitarrista semi-profesional para que él te ayude probándola.

4. Todo nuevo
Revisa la guitarra minuciosamente, que los tornillos no tengan símbolo de desgaste, que no haya ninguna ralladura o quiebre en el diapasón de la guitarra o en el cuerpo, que los trastes no estén hundidos, que las clavijas no estén "robadas" (girándolas y afinando las cuerdas). Prueba el sonido de todas las pastillas que tenga, que no haya ruidos extraños, que el plug entre en el jack firmemente y por último, que el selector de micros esté operativo.
 
5. Ya en casa
Apenas llegues a tu casa con el instrumento, pruébalo. Si no tienes amplificador pídete prestado uno para ese día, si es posible invita algún amigo que toca la guitarra y que la pruebe y que te dé su opinión.

El punto más importante de todo lo mencionado, y sé que para muchos será difícil pero no imposible, es ir acompañando por un especialista, alguien que domine la guitarra que puede ser un amigo que toque muy bien, tu profesor o pedirle a un profesional que te apoye al momento de revisar y comprar tu instrumento.


Para guitarras de segunda desarrollaremos otro artículo similar a este.

We rock!

viernes, 8 de junio de 2018

Eddie Van Halen


Eddie Van Halen, considerado por la revista Rolling Stone como el octavo guitarrista del mundo, nació en 1955 en Los Países Bajos (Nimega). Sin embargo, un par de años después se muda con su familia a Pasadena, California.

El inicio de Eddie en la música se remonta a su infancia, donde junto a su hermano Alex y bajo una clara influencia de su padre quien era músico de Jazz, se ven interesados primero en el piano. Tiempo después, ya en la adolescencia, interesándose por otros instrumentos donde Alex sería el primero en pasar a la guitarra y Eddie a la batería. Mientras este último pasaba más tiempo trabajando para poder pagar su instrumento, su hermano aprovechaba su ausencia mejorando eventualmente su técnica, y fue así como al pasar del tiempo, descubriendo su verdadera pasión, intercambiaron papeles de tal manera que para 1972 ya estarían formando su primera banda de rock "Mammoth".

Para ese momento ya se encontraban en California, Eddie ya había pasado a la guitarra bajo la influencia de artistas como Jimi Hendrix, Eric Clapton, George Harrison y Jimmy Page; y su hermano desatando su talento en la batería. En Pasadena High School conocieron a David Lee Roth que pasaría a ser el vocalista y a Michael Anthony, de quien se cuenta decidió tocar el bajo debido a que todos tocaban ya guitarra o batería, quitándole dos cuerdas a su guitarra. No obstante, el nombre elegido para la banda ya se hallaba registrado y habría sido Lee quien sugirió el cambio al apellido de los hermanos, "Van Halen".

Creándose cierta fama al ir tocando en variados bares locales, consiguen que Gene Simmons, el bajista de Kiss, consiga ver una de sus presentaciones en un club el cual decide darles la oportunidad, financiando la primera maqueta de la banda para presentarlo a diferentes discográficas. Luego de introducirlos con el productor Ted Templemann, logran firmar su primer contrato con Warner Brothers junto a quienes grabarían su primer álbum homónimo en 1978.

A pesar de ser el álbum debut, el sonido que ofrecían superó cualquier expectativa y perspectiva consiguiendo un éxito inmediato. La guitarra de Eddie destacando debido al innovador uso de los efectos y la mezcla de técnicas del rock'n'roll con influencias clásicas. Desde aquí se puede rescatar uno de los rasgos más característicos de Eddie al tocar, el tapping, una técnica que consiste en utilizar los dedos de la mano que usa la púa para martillear las cuerdas sobre el mástil de la guitarra mientras con la otra va tocando las cuerdas, dándole paso a armonías inusuales que eran amadas por el público.Hasta 1997 lo solía tocar de espaldas en los conciertos, gustando de crear un ambiente de misterio respecto a su forma de tocar la guitarra.

De este primer álbum salen éxitos como "You really got me", "Running with the devil" y "Ain't talkin' 'bout love", pero el tema con mayor repercusión y que les abriría todas las puertas es el sencillo "Eruption" con el cual Halen obtuvo el status de "dios de la guitarra" debido a la técnica y capacidad instrumental en una pieza breve que culmina con un ataque distorsionado de la cuerda E, con la crítica votándole como mejor guitarrista nuevo en la revista Guitar Player en 1978.


El segundo álbum, titulado "Van Halen II" es lanzado en 1979. De aquí se desprenden éxitos como "Dance the night away" y "Spanish Fly", este último un tema instrumental y acústico. En esta época emprendieron también una gira mundial hasta mediados de 1980 que consolidó su status como banda.

Para 1980, con el lanzamiento de su tercer disco "Women and Children First", los problemas comenzaron a llegar. Si bien no tuvo singles con éxito siendo un disco que contrastaba con sus impecables actuaciones en directo, como álbum se posicionó alto en Billboard. Un año después, "Fair Warning" es lanzado, ya en medio de un conflicto de visiones entre Eddie y David Lee Roth. Este álbum, que si bien no fue un éxito comercial, contiene uno de los éxitos más reconocidos de la banda "Unchained".

En 1982, un disco consecutivo es presentado y titula "Diver Down", siendo una recopilación de variadas versiones de canciones reconocidos de artistas de la talla de Roy Orbison. Muchos consideran este álbum como un tropezón para la banda, acusando la falta de creatividad e inspiración en aquel homenaje.

Luego de esto recae sobre la banda dos años de "descanso". David Lee Roth se concentra en crear el guión de una película protagonizada por él mismo, y en 1983 se presentan en el Festival US lo cual los convierte en el grupo mejor pagado de la historia del rock.

La banda vuelve a la marcha para lanzar en 1984 un álbum titulado como ese año, considerado como el disco más maduro y logrado desde el lanzamiento del homónimo, consiguiendo ambos, grandes ventas y éxitos, así como reconocimiento de la crítica. Canciones como "Hot for the teacher", "Panama" y especialmente el single "Jump", el cual ascendió a la primera ubicación en todas las radios sacando del nro 1 de Billboard a "Thriller" de Michael Jackson y éste, reconociendo el talento de Eddie, decide proponerle la participación en uno de sus temas, "Beat it". Aceptando, comuso un espectacular solo de guitarra donde se aprecia claramente su estilo de ejecución y un sonido con altísima ganancia, aquí resaltamos que la base rítmica de la canción fue obra de Steve Lukather, guitarrista de Toto.

A partir de acá se dicen muchas cosas, entre ellas que las diferencias entre el guitarrista y el vocalista llegaron a puntos incorregibles, mencionándose parte de ello a la colaboración con Michael Jackson. Se menciona que David Lee Roth hizo comentarios que solo aumentaron los malos términos y que esto solo llego a su expulsión luego de que decidiera sacar su álbum en solitario a espalda de sus compañeros de banda. Así fue como en abril de 1985, Lee Roth deja Van Halen.

Aquí se da inicio a una nueva era para la banda. Sammy Hagar hace su ingreso como nuevo vocalista y con él se hacen las grabaciones para el álbum "5150" (título de unas siglas usadas por la policía de LA para definir a un individuo peligroso) que es lanzando en 1986. Este disco se vuelve en uno clásico para los seguidores de la banda con grandes éxitos como "Why can't this be love?", "Dreams", "Love walks in" y "Best of Both Worlds". Sin embargo, el apogeo dura poco debido a su siguiente lanzamiento "OU 812" lanzando en 1988, que si bien consiguió varios éxitos como "When It's Love", "Finish What Ya Started", "Feels So Good", "Cabo Wabo", fue considerado estar sobre un camino más comercial a comparación con la calidad musical de otros álbumes. 

Para la década del noventa, específicamente en 1991, se lanza "For Unlawful Carnal Knowledge" conocido como F.U.C.K. y la banda gana el premio Grammy como "Mejor acto de Hard Rock. Este disco tuvo una promoción tan grande que consiguieron llegar hasta Japón, Holanda y Argentina; estas giras brindaron tan buen material que con ello editaron un disco en vivo llamado "Van Halen Live: Right Here, Right now" en 1993 que incluía canciones inéditas: "One Way To Rock", "Give To Live" (solo de Sammy) y "Won't Get Fooled Again".




Ni bien pasados dos años, en 1995 sale "Balance" que vendría a ser el último disco con el vocalista Sammy Hagar. Una serie de eventos llevan al vocalista a abandonar el proyecto y en su reemplazo ingresa Gary Cherone con quien se ponen manos a la obra para la siguiente producción que ve la luz en 1998, "Van Halen 3". Lamentablemente, este no consigue algún éxito comercial ni llega a platino como sus antecesores y un año más tarde, Cherone decide dejar la banda.



De aquí en adelante hay una pausa en las actividades. Eddie recibe tratamiento contra el cáncer, enfermedad contra la cual gana y que lo lleva nuevamente a la música años después, sacando en el 2004 "Best of both worlds" junto a Sammy Hagar que es básicamente un álbum recopilatorio que contiene tres temas nuevos: "It's About Time", "Up For Breakfast" y "Learning To See".

Para el 13 de Agosto del 2007 es anunciado a través de una rueda de prensa el inicio de una gira y el retorno de David Lee Roth a la banda el cual llega acompañado de su hijo Wolfgang Van Halen como bajista. Junto a ellos, en el 2012 es lanzada una nueva producción discográfica llamada "A different kind of truth".




sábado, 2 de junio de 2018

3 Pasos para encontrar la púa ideal



Una de las cosas coleccionables que los guitarristas constantemente buscan, son las diferentes púas que existen en el mercado. Tanto así, que muchos,  año tras año van encontrando modelos de los más extraordinarios hasta estrafalarios. En este artículo hablaremos acerca de la púa que te conviene para que puedas ejecutar mejor la guitarra.  Nos olvidaremos de los diseños coleccionables y nos enfocaremos solamente en aquellos utilizables y los más convenientes.

No para todos es lo mismo
Cada persona tiene un tamaño de mano diferente, una presión variable que se ejerce sobre la púa, una cantidad de sudor al cogerla...etc. Por lo tanto, la elección de estas dependerá de todas las características mencionadas anteriormente.
Para unos podrá ser útil una uña de nylon de un 1mm y para otros una mini Stubby de 3 mm.,  para alguien que suda mucho una uña de policarbonato y para otro que no suda tanto una uña de deltrex.  Por esa y muchas razones más, me inclino  a mencionarles el siguiente punto.

 Aquí los consejos nos sirven
Puesto que en el párrafo anterior hemos hablado acerca de las grandes diferencias que existen entre los tipos de mano, nos faltó mencionar el tipo de género, el calibre de las cuerdas, el tipo de ataque que quieres con la púa,  si utiliza efectos o no (o muy pocos).  Cada variable mencionada anteriormente nos inclina a una única conclusión:

Existe una sola púa para ti y tú tienes que descubrirla.

La púa ideal
Como verás en el vídeo, siempre recomiendo tener un presupuesto para comprarte una gran cantidad de púas y experimentar por el lapso de varias semanas, diferentes calibres y modelos que te permitan llegar a la elección correcta de cuál es la púa que te conviene.  Muchos podrán sugerirte, pero al final el único que va a decidir por la percepción que tengas al momento de tocar, eres tú.

TIPOS DE "PLÁSTICOS" que se usan en los picks (uñeta, plectro, plectrum, pick, pua, plumilla, etc):
+ Celuloide (Ejemplo, las uñas Fender)
+ Nylon (Ejemplo las Jazz 2 y 3)
+ Tortex (Delrex) (Ejemplo las Gator)
+ Ultex (ejemplo las uñas de Metallica)
+ Lexam (Las gotitas STUBBY)
+ Delrin (Las tortex, que parecen de plastico brillante)

Foto: Uña de 3mm de ágata (piedra semi preciosa), una de las uñas mas difíciles de conseguir, realizadas por la fabrica DUGAIN.





miércoles, 23 de mayo de 2018

¿Guitarra de marca o luthier conocido?


En algún momento recibí esta pregunta que me pareció relevante como para escribir algunas notas acerca de esto. En este artículo haré algunas recomendaciones y sugerencias al momento de decidir algo tan importante como comprar una guitarra nueva.

Aclarando la calidad
Antes de dar mis breves recomendaciones es importante aclarar acerca de la calidad de un instrumento musical. Los materiales de construcción, las diferentes especificaciones y el prestigio de quien las fabrica da una garantía inherente al producto que vamos a comprar, en nuestro caso la guitarra (se dará lo mismo para el bajo). Desde ya descartamos, al momento de elegir un instrumento, series y marcas que no tengan buena calidad o aprendices de luthiers, que en su momento podrán ser económicas y que se ajusten a nuestro presupuesto pero que no tienen la calidad de construcción y detalles como para recomendarles comprar una guitarra. ¿Qué les quiero decir con esto? Que si vas a comprar una guitarra barata, no hay necesidad de este tipo de elecciones, no tiene ningún sentido mandar a construir una guitarra barata. La pregunta, el título de este artículo, se refiere a adquirir un instrumento acorde a las especificaciones técnicas sobre un instrumento de gama media o alta... Está por demás decirlo, que los instrumentos de gama baja siempre serán preferible comprarlos de una marca conocida o popular porque los costos son muy bajos.

Las grandes ventajas de un luthier
En este punto podrás tener todas las especificaciones, tanto en la electrónica como en las medidas de los trastes, diapasón, cuerpo, el modelo que más te guste, colores, etc., inclusive tendrás la opción de escoger la madera que más te convenga así como el peso del nuevo instrumento que te construirán. En este punto siempre debes cerciorarte que el luthier tenga experiencia comprobada de muchos años, trabajos que debes haber visto y probado cercanamente. Si no lo has hecho, abstente de fabricarte una guitarra.

Otra de las ventajas es que a medida de que se está terminando tu guitarra puedes observarla y además de eso, conversar con el luthier para rectificar las cosas que no te gusten. Adicionalmente a esto, tú mismo puedes conseguir el hardware que más te conviene: floyd rose y knobs, por ejemplo.

Las desventajas de un luthier
Básicamente son dos. El hecho de tú tener una gran marca en tu guitarra, como por ejemplo Fender, Gibson, Ibanez, etc., y si es de una gama alta, te dará cierto prestigio y posición sobre un escenario, fotos, etc., de llevar una gran marca contigo. La mayoría de luthieres se vuelven internacionales cuando su marca  los suplanta, si esto no pasa será un excelente luthier quizás, pero muy pocas personas le darán importancia a tu instrumento.

La segunda desventaja es que el instrumento no quede como tú te imaginaste. Una pena me da decirlo pero más del 50 % de las personas que mandan a construir sus guitarras quedan insatisfechas después de un tiempo de haberlas probado. ¿Por qué sucede esto? La construcción de un instrumento musical debe ser siempre supervisada. Cuando tenemos algo en mente, debemos cerciorarnos con bastante tiempo de anticipación acerca de todos los materiales de construcción y el modelo que vamos a querer, es decir, en teoría, este instrumento debería sonar "así" antes de la producción. Debemos tener mucho cuidado, precisión y exactitud de todos los detalles. Si el luthier que has escogido entiende todas las cosas que quieres para tu guitarra y te explica cómo saldrá, ¡es la hora de construirla! 



Ten cuidado porque los luthiers se demoran mucho para entregar sus trabajos.

Pd. No creas que porque es un luthier te va a costar más barato, muchas veces el presupuesto es más elevado que comprarte un instrumento de marca. Acá no vamos a ver el tema de los precios, mas aún si la guitarra que te estás construyendo es de gama media. Porque si fuera de gama alta va a depender mucho de qué cosas le pongas.

Las grandes ventajas de una marca
El tener una guitarra de una marca conocida es que puedes saber todas sus especificaciones, no solamente por internet sino que también comentarios y videos del YouTube, y verla en alguna tienda de tu localidad... y si se da mejor el caso, hasta probarla. En ese momento podrías elegir comprarla o también hacerte la idea de tu futura compra.

Así mismo, poder pagarla (si tienes tarjeta de crédito) en partes o regatear el precio. El hecho que la tienes ahí al frente tuyo para llevártela en el momento que tú decidas sin esperar.

Una cosa adicional es que te dará prestigio. Ponerse en un escenario a tocar con una guitarra Gibson Custom es un lujo a la vista de todos.

Las desventajas de una marca

No siempre encontrarás lo que desees y a veces las especificaciones varían años tras año siendo el mismo modelo. Además, puede que el día que la vayas a comprar ya no esté la guitarra.

Las comparaciones que muchos harán acerca de la marca y modelo que te has comprado serán en cantidades industriales, es decir, mucha gente opinará sobre tu guitarra que es buena o es mala porque la información que existe en las redes sociales es abrumadora. Por lo tanto,si tu guitarra es aquellas que generan mucha controversia en el mundo virtual, no estarás exento de " esa guitarra no es tan buena" o de "esa guitarra no sirve para tocar...".


Conclusión:
Las dos opciones son buenas; sin embargo, si quieres una customizada al 100 % bajo tus especificaciones y detalles, no hay duda que es un luthier lo que te conviene. En mi caso, yo prefiero las guitarras de marca y si puedo, mandar a hacer una custom shop (significa que a una misma marca le mandas a crear con tus propias especificaciones la guitarra).


Saludos,

We rock!

miércoles, 16 de mayo de 2018

5 pasos para escoger la pastilla que me conviene




Cuando escuchamos a los guitarristas profesionales, a nuestros guitar heroes o un prestigioso instrumentista, en un parte de su discurso cuando habla de su equipamiento llega el punto de tratar de las pastillas (cápsula, micros, pickups). En este artículo mencionaremos cómo escoger las pastillas correctas al momento de adquirir una o varias para mejorar el sonido de nuestra guitarra.

Nota importante:
Vamos a tratar de hablar mencionando las bondades, no de cada pastilla, sino de nociones generales para poder investigar y obtener por nuestra propia cuenta la pastilla correcta. Por eso, voy a tratar de hablar en este artículo sin preferencias y gustos personales acerca de una marca u otra, si conviene pastilla activa o pasiva, si la single suena mejor que la humbucker o muchas de las cosas que vemos en internet. Tú dirás ¿Cómo? Pues, empecemos.

1. Honestidad acerca de tu guitarra
Las guitarras de gama media son las ideales para cambiar para pastillas ya que las especificaciones tanto de madera como de hardware harán que al colocar nuestras pastillas se potencia el sonido enormemente. Si es de gama alta la guitarra, sus pastillas también lo serán, por lo tanto, no tiene ningún sentido cambiarlas; sin embargo, ¿qué pasaría si las pastillas que están en esta guitarra no son para el género que yo busco? La respuesta es muy sencilla, si compraste una guitarra tan cara y no tocabas ese género, estoy seguro que no te guiaste por el sonido sino por la "pinta" del instrumento. No te voy a decir que hiciste una mala compra porque ninguna gama alta lo es, pero podrías haber visto otras correctas opciones.

Con respecto a la gama baja, hay que tener mucho cuidado de cambiarle las pastillas. Hay guitarras económicas que tienen buenos acabados y una construcción aceptable (una madera simple pero buena), en estos casos harías una buena inversión. Pero si por el contrario, tu guitarra suena mal, el hadware y la madera no tienen la mínima calidad, harás una mala inversión en gastarte dinero para que suene prácticamente igual. 

Por eso recomiendo honestidad primero acerca de cómo es tu guitarra. Dependiendo a eso, cambiarle o no las pastillas. 




2. Distorsión o limpio
Nuestras primeras incursiones en buscar el mejor sonido a la guitarra, nos daremos cuenta que cuando activamos la distorsión comienza a sonar un montón de ruido, un poco más adelante, cuando trabajamos las guitarras limpias (clean), nos damos cuenta que a veces hay una ligera distorsión que nos incomoda. Esta sección es como el cielo y el infierno, es decir. no encontramos una pastilla que nos puede servir tanto para distorsión extrema y para unas guitarras limpias sin ningún tipo de ganancia. ¿Qué hacer entonces?

Si bien podemos procesar el sonido, para aquellos amigos principiantes, tenemos que entender que no existe una pastilla única y exclusiva para tener el sonido brutalmente distorsionado y con la misma un sonido limpio y celestial. La mayoría delos grandes guitarristas y músico profesionales al momento de grabar en un estudio utilizan diferentes guitarras, tanto para grabar cosas saturadas, semi-saturadas y totalmente "clean". Es por eso que en los conciertos tú vas a escuchar muchas veces una guitarra totalmente sin distorsión pero con un poquito de ganancia siempre, "no igual que el tema original".

Para aquellos que ya tienen algo de experiencia saben que todo esto se puede solucionar o mitigar en post producción. Pero este no es el tema de este breve artículo.

Hay pastillas que tienen un buen rango dinámico y si trabajas con distorsión y limpio a la vez, te va a convenir en una gran porcentaje una pastilla humbucker, porque al tener una bobina doble y de gran tamaño, mitigará esos ruidos al activar la distorsión. Recuerda que tengo un artículo que habla del ruido de la guitarra: https://goo.gl/UhYgHf

Sin embargo, si por el contrario utilizas rara vez la distorsión, te convendría unas P90 o unas singles, solamente tienes que tener cuidado que tu guitarra esté bien apantallada y también tener unos buenos cables para minimizar cuando actives ciertos efectos, ya que estas pastillas tienden a hacer ruido cuando hay mucha electrónica de por medio. 

3. Plug-ins reductores de ruido y procesamiento de sonido
Tenemos que tener en cuenta de que, cuando tu guitarra la enchufas directamente al amplificador tiene que SONAR, es decir, que una guitarra buena es por su sonido y no porque le pones un efecto en especial, por lo tanto, para evaluar una pastilla si es buena o no solamente hay dos posibilidades al principio de la cadena. Tocarla totalmente limpio y con distorsión. Esto te garantizará más adelante su perfecto funcionamiento de acuerdo al género que toques.

Continuará...
We rock!

jueves, 10 de mayo de 2018

GUITARRA ELÉCTRICA / ÚLTIMA VACANTE



MIRA EL VÍDEO, donde te explico mi curso




miércoles, 2 de mayo de 2018

Mis guitarristas favoritos



En estos más de 25 años en el dictado de clases (guitarra eléctrica, metodología musical y administración y marketing artístico), tanto en las entrevistas cuando llego a una ciudad o los comentarios de mis alumnos y amigos suscriptores, siempre está la pregunta: ¿Cuáles son tus guitarristas preferidos? Bueno, en este artículo les explicaré brevemente cómo inicié en la guitarra y cuales son los guitarristas que me influyen al momento de ejecutar la guitarra.


Mi top 50
No les podría dar una lista de 5 ni de 10, ni siquiera de 20, porque todos los años,por las sugerencias de mis alumnos, escucho grandes y nuevos instrumentistas... y me quedo pegado, jijiji. Sin embargo, les puedo decir con claridad quién fue el primer paso para animarme a tocar la guitarra eléctrica, es Angus Young.

Luego de este momento en mi vida que me sorprendí de los sonidos de este maravilloso instrumento, ingresé por el mundo del metal, la música clásica, el flamenco, luego al feeling del blues, por cuestión de estudios al jazz y la fusión, por moda (aunque suene feo) al metal progresivo, por necesidad a los guitarristas de funk y así, en todos los géneros es que he podido encontrar mis guitarristas preferidos. Y es aquí que quiero dividir en tres partes nuestras preferencias guitarrísticas, empezamos:

1. Los guitarristas que nos captan a primer oído
Son estos grandes músicos que con sus solos nos cautivan al momento, casi siempre son aquellos que los tenemos como referentes cuando empezamos a escuchar un género. En mi caso les dije Angus Young en el rock, Kirk Hammett en el metal, Van Halen en el hard rock, Nile Rodgers en el funk, Petrucci en el metal progresivo, Brett Garsed en la fusión, George Benson en el jazz, y así todo instrumentista que nos fascina nos revela un mundo nuevo en el instrumento.

2. Los guitarristas que nos llegan al estudiar
Cuántas veces nos han recomendado nuestros profesores escuchar tal género o guitarrista, o mejor aún, cuando tenemos una tarea de transcripción y tenemos que analizar algún género, pues descubrimos ahí, en ese momento, virtuosos y magníficos compositores en la guitarra como por ejemplo, Allan Holdsworth. O cuando te dicen "tenemos que tocar ciertas canciones" y te das cuenta que es todo un mundo de sonidos como es el caso de The edge de U2. Creo que para todos los estudiantes es aquí donde demuestro qué tan importante es tener un profesor que te conduzca al progreso y avance en tu afición o carrera a la música.



3. Los guitarristas que nos llegan de "casualidad"


Aunque la casualidad no exista, a cuántos de nosotros nos ha pasado que por azares del destino escuchamos algo que nos llama la atención. Pues a mí me pasó mucho con Randy Rhoads. Recuerdo que no me gustaba la voz de Ozzy Osbourne a pesar de que Black Sabbath es uno de mis grupos favoritos, pero cuando escuché Ozzy solista en la casa de un amigo de colegio quede totalmente en éxtasis al escuchar Mr Crowley, lo impresionante que sonaba el solo y los adornos después de cada estrofa. Luego, lo demás fue fluyendo, al saber que en muchos de los solos tenían un toque modal, y como de la indiferencia me volví fan de Randy Rhoads. Esto es lo más sorprendente de la música, te impacta, te enamora y apasiona con sus grandes sorpresas.

Conclusiones:
En esta lista de 50 guitarristas podremos encontrar cosas que quizás nunca he tocado en mis canciones pero estoy casi seguro que dentro de mis clases presenciales hallarás mucho material afín y en común con dicha lista. Por lo tanto, te encomiendo que realices un listado de 20 a 30 guitarristas, que los pongas en tu celular como recordatorio para que algún día puedas sacar canciones de tus instrumentistas favoritos. Mi conclusión final es la siguiente, todos los días aprendemos y siempre admiraremos a todos aquellos que innovan y nos sorprenden en la música.


  1. Angus Young 
  2. Yngwie Malsmteen
  3. Kirk Hammett
  4. Jimi Hendrix
  5. Uli Jon Roth
  6. Steve Vai
  7. Michael Angelo
  8. Oz Fox
  9. Michael Sweet
  10. Randy Roads
  11. Satriani
  12. SRV
  13. George Lynch
  14. Brett Garsed
  15. Joe Pass
  16. John Petrucci
  17. Akira Takahashi
  18. Jake E Lee
  19. Eddie Van Halen
  20. Jason Becker
  21. Marty Friedman
  22. George Benson
  23. BB King
  24. Ritchie Blackmore
  25. Eric Johnson
  26. Tony McAlpine
  27. The Edge
  28. Steve Steven
  29. Paco de Lucía
  30. Jhonny Winter
  31. Chuck Berry
  32. Frank Gambale
  33. Paul Gilbert
  34. Allan Holdsworth
  35. Lucca Turilli
  36. Gary Moore
  37. Vinnie Moore
  38. Dan Munm
  39. Django Reinhardt
  40. Tom Morello
  41. Carlos Santana
  42. Slash
  43. Vitto Bratta
  44. VIvian Campbell
  45. Glenn Tipton
  46. Dave Murray
  47. Craig Goldy
  48. Steve Morse
  49. Gary Hoey
  50. Andy Summers

Saludos,
We rock!

viernes, 20 de abril de 2018

La fábula del duende y la tortuga (¿por qué se pierden las púas?) pt2


Toleo, el nombre de este humilde anciano Luthier, consternado y preocupado no podía cometer semejante crueldad de asesinar una tortuga para de ahí hacer púas, así que decidió hacerlas de la caparazón de una ya muerta, pero antes de fabricarlas pidió permiso a la madre naturaleza para así respetar el alma grupal de las tortugas. Así los "duendes" nunca aparecerían porque ellos solamente cuidan a aquellas que siguen con vida.



Las púas de las tortugas se hacen de la parte interna de la caparazón que son muy parecidas a las uñas de los dedos de los hombres, pero con una característica muy especial, que no raspa, no se agrieta y que posee una gama de colores como el arcoiris los cuales se reflejan al tocar las cuerdas.



Pasaron varios días de dedicación y trabajo para fabricar 12 púas, éstas de un valor incalculable y por cierto muy hermosas. Ya cuando el anciano Toleo terminó, mandó a llamar a Magnus, siempre con la preocupación de que este al ser un gran intérprete podría darse cuenta del sonido característico de estas exquisitas púas.




Ni bien se enteró este excéntrico guitarrista, se apareció en el taller y adentrándose en sus pensamientos obsesivos de obtener el mejor sonido del mundo, llegó a divisar en la mesa de trabajo de este maestro luthier doce hermosos y resplandecientes objetos... sabiendo ciertamente que eran las 12 púas que él había mandado crear.



"Está bien, anciano, voy a probar lo único que me falta para ser el  mejor de los guitarristas con el mejor sonido en el universo. Y si está acorde con mis cualidades, ¡te haré famoso!"



Este espigado músico cogió una de las púas y comenzó a ejecutar magistralmente el instrumento mientras diferentes luces de colores se desprendían de su virtuosa ejecución. Era un fascinante sonido; sin embargo, a medida que pasaban los segundos la cara de Magnus comenzaba a teñirse de enojo e incredulidad, y de un momento a otro se detuvo. 



"Anciano, tú me estás engañando. Este no es el sonido del que me han hablado ni el que esperaba. Cuéntame, y no me engañes, ¿has utilizado la caparazón de una tortuga recién muerta?"


Toleo rápidamente y con mucho miedo le contó lo que había hecho. Magnus desesperado se retiró de la casa y taller de este humilde luthier pateando todo lo que se encontraba a su paso y dando un portazo se fue maldiciendo todo.


Dice la historia que este guitarrista, cegado por su ambición, consiguió una tortuga y sin

miramientos intentó sacrificarla de diferentes formas. Primero quiso ahogarla mas al no funcionar trató de envenenarla. Dañándole severamente el estómago mas manteniéndose con vida, la atravesó con una lanza, y por último, cogiendo una gran roca, le reventó el caparazón, siendo la única forma después de tanto sufrimiento que acabara con la vida de tan noble y bello animal. Y cogiendo un pedazo de esta, sin ningún arrepentimiento, juró lo siguiente: "A partir de este momento seré siempre el líder de cualquier ensamble musical, todos reconocerán mis majestuosos solos de guitarra. Siempre en los escenarios estaré adelante, me llamarán maestro, virtuoso y mi nombre pasará a la historia."


En ese momento la escena era prácticamente perturbadora, el piso se encontraba lleno de sangre y restos de la tortuga y Magnus, en medio de este hedor a muerte, proclamándose como el gran virtuoso de todos los tiempos.

En eso se aparecieron muchos duendes quienes viendo y escuchando todo lo acontecido decidieron hacer un conjuro para que este guitarrista y todos los que osaran hacer lo mismo recordaran el respeto a la vida, a los demás, y a aquellos que trabajan humildemente en la música.




Pasaron varias décadas y nos enteramos que Magnus sufrió una terrible dolencia que aqueja a muchos guitarristas en el mundo de la cual nunca se recuperó, la tendinitis en la mano izquierda y el túnel carpiano en la mano derecha, y por si fuera poco, cada vez que ejecutaba el instrumento se rompían las cuerdas, sus púas se extraviaban continuamente y un sinfín de problemas días tras día. 

Magnus murió a la edad de 66 años y aunque nadie más se atrevió a utilizar la caparazón de tortugas.



A partir de allí, la maldición continúa hasta nuestros días haciéndose cada vez más intensa la pérdida de púas cuando estamos tocando la guitarra, cuando nos vamos a un concierto o simplemente cuando las buscamos, los duendes que existen a nuestro alrededor recuerdan el triste episodio de la tortuga confundiendo todas las púas de los guitarristas del mundo con la que fue hecha la de Magnus. Y ésta sigue generación tras generación impregnando a todos los guitarristas del mundo con la soberbia, la impaciencia, el hecho de siempre permanecer al frente de una banda en pleno espectáculo, lo ególatras que somos, y por supuesto, siempre buscando la púa que se perdió.


Moraleja: Si no quieres perder tu púa y que un duende se la lleve, que es casi seguro que lo hará, deberás ser humilde, responsable y tratar a todos por igual. Que es casi seguro que la persona que recogió algo tuyo te lo entregará. Si eres pedante y soberbio nadie te entregará lo que perdiste.

We rock!

¿Cómo hacer para que algo difícil se convierta en fácil?


Alguna vez un familiar aficionado a la música me dijo: "¿Por qué lo que tocas parece fácil, pero cuando tú lo quieres sacar es muy difícil?" En este artículo hablaremos acerca de esos pasajes difíciles (o canciones) y como superar esa valla, haciendo que lo complicado se convierta en sencillo al momento de tocar.

Canciones difíciles
Para todos los instrumentistas siempre es un reto sacar canciones que exijan un grado de dificultad, y para bien o mal, mostrarse a uno mismo y a los demás que eres un músico "completo". Aunque esto no defina que estamos desarrollándonos correctamente, sí es una oportunidad excelente para medir mis capacidades. Por ejemplo, una canción en rock "My sharona" para los bateristas principiantes o un "Master of puppets" para los guitarristas de nivel básico es todo un reto. Ni qué decir de los bajistas o tecladistas cuando se quieren sacar algo de rock progresivo.

Pues esto motivo hace poco a hacer un experimento que te invito a hacer y que estoy seguro que te dará resultados para ver qué tanta dedicación tienes. Este reto consiste en tratar de aprender algo en un mes dedicándole todos los días entre 15 a 30 minutos. Aquí las instrucciones:

1. Busca un tema con cierto grado de dificultad y que conscientemente sepas que puedes tocarlo pero que nunca lo hayas sacado.
2. Marca en tu calendario (para esto puedes poner el recordatorio en tu celular) el día que empezarás.
3. Todos los días durante un mes practica de 15 a 30 minutos.
4. Graba tus avances en el celular (puede ser audio o video).
5. Cada vez que te enfrentes a un pasaje difícil practícalo como si fuera un ejercicio.
6. Memoriza toda la obra o canción y después cuádrala con metrónomo (no antes).
7. Al término del mes escucha o mira todos tus avances, fíjate qué días no practicaste.

Al finalizar el mes escríbete a ti mismo una nota (puedes publicarla en tus redes sociales) de cómo te fue en la práctica, si es que tuviste resultados positivos o negativos. Aunque en este punto todo será positivo ya que te habrás dado cuenta dónde esta tu falla. En la mayoría de casos es porque no has practicado muchos de los días que deberías haberlo hecho. Y la segunda es porque te faltó más concentración. "te entretuviste en otras cosas".

Advertencia: Si no has hecho esta práctica, no puedes opinar. Si lo has hecho te darás cuenta que fue una excelente experiencia y que tras esta corregirás tus errores.

El tema que elegí yo es un tema de violín llamado "Guige" de Bach.

Saludos,
We rock!

PD. El video de esta experiencia lo puedes ver en mi canal de YouTube.

miércoles, 4 de abril de 2018

La fábula del duende y la tortuga (¿por qué se pierden las púas?)

Es bien sabido que las primeras púas en el mundo de la música para los instrumentos de cuerda se fabricaban del caparazón de tortuga. Y es entonces que aparece esta fábula que contaremos la cual explicará la razón por la cual a todos los guitarristas se nos pierde la púa.


Hace muchos, muchos años, había un guitarrista con fama de ser pedante y egoísta. Cada vez que tocaba la guitarra sorprendía con su gran dominio del instrumento tanto a principiantes como a colegas músicos de la época y ni qué decir del público que lo escuchaba, entre jóvenes y bellas damas. En su búsqueda de mejor sonido se enteró que las primeras púas eran fabricadas del caparazón de la tortuga. Es así como guiado por su avaricia emprendió la búsqueda desenfrenada de alguien que le podría hacer este objeto. 



Buscó y buscó por diferentes ciudades y pueblos hasta que encontró a un viejo artesano en un pequeño taller de luthería. Tocó la puerta y le habló:

“Soy uno de los más grandes guitarristas del continente, mi nombre es Magnus. He escuchado que tú fabricas púas del caparazón de la tortuga. Quiero que me hagas muchas y así volverme el mejor músico del mundo”.

El anciano levantó la mirada y con sus ojos brillantes, soltando una carcajada le dijo: 


“Ustedes los guitarristas, siempre soberbios, con pocos modales y siempre exaltándose. Pero vamos, tome asiento y le explicaré por qué razón ya no uso ese material”. El anciano que construía un instrumento viejo llamado laud, con sus manos ya trajinadas de tantos años de trabajo, reposó este hermoso instrumento en una mesa larga y continúo hablando:

“Estas púas son muy especiales, hacen que el sonido de las cuerdas hipnoticen al que lo escucha. Pero existe una condición para esto, la tortuga tiene que haber fallecido ese mismo día. Es así que nosotros dejamos de construir púas de su caparazón porque ellas tienen un alma grupal que las protege, tanto en los ríos, bosques y mares…”

Mientras el anciano luthier narraba esta historia, Magnus no comprendía nada de lo que le decía pues estaba cegado con la idea de obtener el mejor sonido del mundo. Es por eso que abruptamente interrumpió y dijo:

“Vamos abuelo, yo no creo en esas tonterías. Dime cuánto es y constrúyelas para mí. Ganarás fama porque soy muy conocido.” La expresión en el rostro del soberbio músico iba cambiando a medida que pasaban los segundos. La intolerancia e impaciencia contrastaban con su virtuosa técnica y ejecución.

Aquel hombre, escuchando al gran guitarrista, dijo:

“Su paciencia y larga vida con nosotros, los seres humanos, han permitido que podamos aprender muchas cosas de ellas. Es por eso que esta ALMA grupal las protege y un batallón de duendes las cuida en nuestro mundo. Cuando están amenazadas, nuestros ojos no pueden ver lo que estos pequeñines son capaces de hacer por ellas. Todas las púas que me mandes a fabricar se perderán e irán de vuelta al ALMA grupal gracias a estos duendes, quienes te plantarán la semilla invisible de la cólera. Algunas de estas púas se perderán en el camino, por eso las verás regadas en el piso, en el fregadero y en un sinfín de lugares que nunca te hubieses imaginado haciendo aumentar tu frustración y enojo. Haciéndote perder el tiempo en vez de ejecutar la guitarra.” El anciano continuó y con una sonrisa muy amable miró a Magnus. Sin embargo, este tanto insistió e insistió que el viejo luthier aceptó el encargo.

Continuará.