domingo, 11 de septiembre de 2022

Tu lista de verificación de ascenso para ser un PRO

En videos y artículos anteriores hablé sobre los errores más comunes que cometemos los guitarristas con nuestras prácticas. Obviamente es muy útil saber qué "no hacer". Pero, lo que es más importante, necesitamos saber qué se debe hacer en su lugar.

Estoy elaborando una lista de verificación aquí para ayudarte a asegurar que estás optimizando tu tiempo de práctica. Si sigue estas estrategias al pie de la letra, verás un tremendo crecimiento en sus habilidades de ejecución en un período de tiempo increíblemente corto. Simplemente funciona. Practicar lo que te apetece puede ser divertido, pero no es suficiente. Si has tenido curiosidad acerca de lo que te separa de los guitarristas PRO, una gran diferencia podría ser que ellos saben algo que tú no. Pero si sabes esto y aún no lo aplicas, entonces esa es la mayor diferencia. Así que echemos un vistazo a todo lo que ya deberías haber descubierto antes de practicar cada día.

Razón/Motivo

Antes de siquiera considerar cualquier otra cosa en esta lista (propuesta y tentativa), debes saber la razón, que buscas en la guitarra. ¿Qué estás tratando de lograr? ¿Qué te atrajo de la guitarra en primer lugar? Este es el factor determinante, más importante con respecto a los resultados que obtendrás con la guitarra. ¿Alguna vez te ha sorprendido la determinación, la tenacidad y la intuición de una persona? ¿Sabes de dónde sacaron esos rasgos? Solo hay un lugar: tenían una fuerte razón para hacer lo que hacen. He aquí una forma sencilla de pensar en esto. ¿Qué es lo que más quieres en un momento dado?: 

  1. ¿Comodidad y disfrute?
  2. ¿El cumplimiento de un objetivo a largo plazo? 

Si tienes una tendencia a elegir la opción "1", entonces no tienes una razón lo suficientemente fuerte. Así que profundiza y encuentra la razón que te llevará a sacrificar el presente por el futuro. Está ahí. Sólo tienes que encontrarlo.

Objetivos generales de la guitarra

Este puede parecer que se explica por sí mismo, pero esta lista no tendría ningún valor sin él. Si bien encontrar tu razón también puede incluir establecer una meta de cumplimiento a largo plazo (lograr un cierto nivel, estado de ánimo, estilo de vida, etc.), ahora es muy importante establecer una meta de guitarra específica a largo plazo. Este objetivo determinará tu trayectoria general con la práctica. ¿Quiénes son los guitarristas que te gustaría poder tocar? ¿Qué tipo de estilos y técnicas te gustaría poder dominar?

Ahora bien, este objetivo debería evolucionar con el tiempo. Cuanto más aprendas, mejor podrá afinar hacia dónde quieres ir. Pero, por ahora, es importante llegar a una definición de hacia dónde quieres llegar con su práctica a largo plazo. ¿Qué te imaginas tocando y pudiendo tocar en la guitarra dentro de 10 años?

Plan claro

Ahora que tiene una razón poderosa y un objetivo de guitarra a largo plazo, es hora de ponerse a trabajar. Sin embargo, nunca querrás emprender acciones al azar. Necesitarás algún tipo de plan estructurado que te diga lo que debes hacer cada día y te informe si está holgazaneando. Si bien se trata de garantizar un progreso constante, también se trata en gran medida de la responsabilidad por uno mismo. Para que esto funcione bien, debes prepararte para tener éxito. En otras palabras, no seas demasiado ambicioso con tu horario de práctica al principio porque solo terminarás quemándote. Tienes que trabajar para llegar a las "grandes ligas" de la práctica.

Establece una cantidad de tiempo que tengas la intención de practicar cada día. ¿Cómo quieres "destruirla" en ese tiempo? Esto también podría verse como el establecimiento de objetivos a medio plazo, como aprender una determinada canción o técnicas específicas. Tómate una semana para afinar y modificar este plan para asegurarnos de que realmente funcione y que puedas cumplirlo. Si resulta que planear practicar 3 horas al día es demasiado para hacer malabarismos con su trabajo y su familia, esté dispuesto a reducirlo un poco. Averigua lo que puedes y con lo que te mantendrás y luego asegúralo para el final de la semana. También es posible que debas darte un día libre sin practicar.

Recuerda que se trata de asegurar cumplir con el cronograma y no agotarse. Piensa en el tipo de cosas que te hacen posponer las cosas y tenlas en cuenta. No te preocupes, una vez que hayas mantenido la rutina durante un tiempo, será difícil romperla. Bien, aquí hay un ejemplo de un plan de práctica:


Plan de práctica (ejemplo)

  • 10 minutos de calentamiento de escala con secuencias
  • 10 minutos de improvisación con pista de acompañamiento (Backing tracks)
  • 30 minutos de trabajo de metrónomo repetitivo para unas figuras y bpm´s determinadas
  • 30 minutos de trabajo de metrónomo repetitivo para sweep picking
  • 30 minutos de trabajo de metrónomo repetitivo para la sección de una canción (repertorio)
  • 20 minutos a una hora de "práctica improvisada" o tocando lo que te apetezca de un método.

He hablado mucho sobre esto en el pasado, así que no me excederé aquí. En pocas palabras, debes asegurarte de que tu práctica utilice métodos que aseguren resultados óptimos. Cuando estés aprendiendo algo nuevo que está al límite de tu habilidad para tocar, practica con un metrónomo y sigue el proceso paso a paso que te describo a continuación. No hay dos formas de hacerlo. ¿Quieres dominar la guitarra? Entonces debes hacer esto:

  • Memoriza el patrón que vas a practicar
  • Encuentra una configuración de BPM que sea tan lenta que le resulte fácil reproducir el patrón a la perfección.
  • Ejecuta el patrón con el metrónomo hasta que obtengas 5 interpretaciones seguidas sin un solo error. ¡Sé duro contigo mismo con esto! Deberías empezar el 5 de nuevo incluso con el más mínimo error.
  • Aumenta el metrónomo en 2 BPM
  • Repite los pasos 3 y 4 hasta que no puedas obtener 5 representaciones perfectamente seguidas
  • Deja de practicar ese patrón por un día.

Con cada día subsiguiente, deberías comenzar y terminar con BPMs más altos que el día anterior. Tendrás la tentación de apresurarte y de saltarte velocidades. No lo apresures. El BPM con el que comienzas siempre debe ser súper fácil para ti y el BPM con el que terminas siempre debe estar en el límite de lo rápido que puedes jugar ese día sin cometer un error.

Ahora tienes los últimos secretos de la maestría. La pregunta que tienes que hacerte es, ¿los usarás o seguirás con los mismos hábitos de siempre?

martes, 16 de agosto de 2022

La guitarra eléctrica ¿Deporte de alto rendimiento o forma de arte?


Para aprender ciertas técnicas avanzadas, es importante perfeccionar métodos de práctica óptimos,  más parecidos al entrenamiento físico que a la expresión musical (algo de suma importancia que hablan todos los músicos). Esto no es nada nuevo y no debería haber controversia alguna. Construir un "vocabulario" más amplio y un lenguaje técnico en un instrumento musical también es muy importante para expandir tu capacidad de expresarte con la guitarra.

Los aspectos competitivos de la técnica de la guitarra también son importantes para mantener el instrumento fresco y empujarlo hacia adelante, y eso no tiene nada de malo. Pero, ¿Dónde encaja la técnica de la guitarra en el aspecto artístico de la música y por qué tantas personas tienen opiniones diferentes sobre lo que constituye un uso válido de la técnica avanzada?  

En aras de un análisis más puro, por hoy, dejemos de lado el aspecto de la "envidia" de este debate y tratemos solo los argumentos que se hacen a partir del desacuerdo lógico entre los músicos sobre este tema.  



Experiencia auditiva versus experiencia visual

Si bien se pueden usar técnicas de guitarra extremadamente avanzadas y de vanguardia como un medio para crear dinámicas dentro de una composición musical, la mayoría de las veces se usan simplemente como un medio para llamar la atención. En otras palabras, estas técnicas tienen más que ver con el arte de la interpretación que con el arte de la composición musical. Una buena manera de pensar en esto es observar a los grandes guitarristas instrumentales de la actualidad cuya música realmente no está destinada a ser escuchada tanto como a ser vista.  

Ser creativo con el desarrollo de nuevas técnicas que sean visualmente más atractivas es una forma segura de llamar la atención  y/o aumentar la intensidad de una actuación. Lo impresionante de las técnicas de guitarra sofisticadas son mucho más "tangibles" que la naturaleza del "oído del espectador" en la composición musical en sí misma. Esto conduce a una especie de carrera armamentista entre los guitarristas para desarrollar la próxima nueva técnica de guitarra que los catapultará al centro de atención de la comunidad guitarrística. En otras palabras, esta es un área en la que no es raro ver más tiempo dedicado a desarrollar y practicar técnicas que a componer música. Esto alimenta mucho a los críticos de "parafernalia versus arte" que cuestionan la validez de la música que es más o menos un vehículo para demostrar nuevas técnicas. 

Al leer esto, es casi seguro que habrás escuchado algo parecido a: "Suena veloz, pero ¿puedes hacer sonar la guitarra con pocas notas?". Si dejamos a un lado la absurda interpretación literal de esa pregunta, podemos ver fácilmente que pretenden contrastar la habilidad técnica en bruto con la expresividad emocional. Esta parece ser la raíz del debate. 

Sin embargo, hay varios problemas para atacar el problema desde este ángulo. La más notable es que es imposible crear un espectro que vaya desde la expresividad emocional hasta la destreza técnica en bruto. Muy pocos lo han logrado, inclusive hay casos en que estos interpretes psicológicamente quedaron muy mal (te recomiendo ver la película SHINE). 

Quizás una mejor manera de enmarcarlo sería ver estos aspectos como "dimensiones" (mundos) de la música. Es fácil decir que el trabajo de guitarra altamente técnico que carece de expresión emocional es "unidimensional". Sin embargo, se vuelve un poco más complicado cuando intentas darle la vuelta a ese argumento.


¿Qué representa la "expresión emocional" en la guitarra eléctrica?

Si bien es bastante fácil describir una técnica de guitarra avanzada, definir la "expresión (emocional)" en la guitarra eléctrica en términos concretos es bastante difícil de hacer. Diferentes guitarristas tienen ideas muy diferentes que a veces se contradicen por completo. Mientras que los instrumentos acústicos tienen el beneficio de la dinámica de volumen, la naturaleza comprimida de una señal de guitarra eléctrica sobrecargada (más comprimida en el proceso de mezcla de una grabación profesional) prácticamente elimina la capacidad de usar el volumen como medio de expresión emocional.  

Si creamos una sección transversal imaginaria de debates sobre este tema, podemos extraer algunos términos clave de lo que la gente parece pensar que permite una expresión emocional efectiva en la guitarra eléctrica. Estas herramientas aparentes para la expresión casi siempre incluyen cosas como vibrato, bends y van tan lejos como incluir expresiones faciales e incluso "articular" las notas mientras el guitarrista las toca. Los dos últimos se pueden eliminar de inmediato, ya que la expresión emocional se puede percibir en una grabación sin el beneficio de ver la actuación. Los dos primeros definitivamente parecen ser efectivos para expresar emociones, pero se puede demostrar fácilmente que no son necesarios para que las emociones se expresen a través de la guitarra eléctrica.  

Piense en un guitarrista eléctrico cuyas raíces están estrictamente en la música clásica barroca con absolutamente ninguna influencia de los estilos de guitarra Blues o Rock. Este guitarrista no usaría vibrato ni bends en ningún momento, pero aun así podría ser muy eficaz para expresar emociones solo a través de la melodía y el fraseo. Además, es fácil transmitir emoción en un trabajo de guitarra altamente técnico que consiste en un aluvión constante de notas basado únicamente en el movimiento de las notas que se tocan. Este, por supuesto, es el contenido emocional de la música y podría expresarse con la misma facilidad en cualquier instrumento capaz de tocar esas mismas notas en el mismo orden. Esto nos lleva a una demostración muy reveladora,  

Este parece ser el punto de divergencia entre dos aspectos de la expresión emocional en la guitarra. Está la expresión dinámica que se permite mediante el uso de técnicas específicas en la guitarra que se han asociado con una especie de "vocabulario emocional" y está el contenido musical de las notas que se están tocando.  

Sobre ese tema, los dejo con esa reflexión para que saquen sus propias conclusiones.

¿Entonces, alto rendimiento o arte?

Si la música se tratara puramente de expresión emocional, entonces es poco probable que se hubieran desarrollado técnicas avanzadas para empezar. Sin embargo, la música tiene aspectos sociales que moldean enormemente el camino que ha tomado a lo largo de los años. Cuando las ideas de fama y éxito financiero entran en la ecuación, es inevitable que surja una competencia no artística. Esta competencia ha llevado a avances increíbles en la técnica de la guitarra a lo largo de los años y, al mismo tiempo, ha mantenido la guitarra fresca y relevante para las nuevas generaciones. Sería un error tratar de invalidar los frutos de las fuerzas competitivas en el trabajo en la historia y la técnica de la guitarra. 

Dicho esto, existe una distinción obvia entre un guitarrista que simplemente se ha centrado en los aspectos competitivos de la guitarra y un guitarrista que utiliza las técnicas desarrolladas a través de la competición como medio de expresión dinámica en las obras artísticas. Sin embargo, los esfuerzos de ambos guitarristas cumplen roles importantes y cada uno es válido por sus propias razones.  

En resumen, la guitarra eléctrica moderna puede verse tanto como un "deporte" competitivo como una forma de arte y creo que los guitarristas eléctricos modernos tienen muchas razones para estar agradecidos por ello. 



jueves, 16 de junio de 2022

"Profe, cuando estoy tocando al frente de otros nada me sale"


¿Te pones nervioso en publico?

¿Cómo puedes estar seguro de que tocarás bien bajo presión?

¿Alguna vez has interpretado una canción para tus amigos y te pones tan nervioso que ni siquiera podías recordar los acordes? 

Por supuesto que sí, nos ha pasado a todos. Es fácil ponerse nervioso  cuando no estamos preparados. Sin embargo canalizada correctamente esta energía "nerviosa" puede conducirte a una gran actuación. Bueno, primero veamos un problema con el que todo guitarrista se ha topado en un momento u otro:

Practicas una canción con mucha exigencia y un día, eres capaz de tocarla a la perfección. Te emocionas porque piensas “¡ya está!” Pero luego, al día siguiente vas a tocarla nuevamente, y ahora no puedes hacerlo a la misma velocidad o con el mismo nivel de fluidez. Este problema es especialmente grave cuando se incluyen otros factores, como tocar frente a una audiencia. Cuando estas concentrado perfectamente, puedes ejecutar perfectamente; sin embargo, si hay distracciones o un publico, cometes muchos errores.

Ahora, tienes un próximo gran espectáculo por venir ¿Qué puedes hacer para asegurarte de no estropearlo, de no ponerte nervioso y equivocarte?

He reunido tres reglas básicas que puedes adoptar para protegerse contra este problema en esos momentos clave:

  1. Cualquier cosa que aprendas que esté en el límite de tu habilidad para tocar, NO está lista para tocar.
  2. No dejes de practicar la velocidad de algo simplemente consiguiendo los BPM mínimos necesarios. Para estar listo para el rendimiento, siempre debes poder tocar perfectamente una canción a 115% BPM o más.
  3. Si no puedes tocar algo perfectamente con los ojos cerrados, será mejor que puedas tocarlo perfectamente mientras te mueves.

Parece bastante simple, ¿verdad? Déjame desglosarlo.

Cuando aprendes algo que va más allá de tus habilidades, cualquier pequeña variable puede afectar negativamente en tu habilidad para ejecutarlo. La razón de esto es que tenemos días buenos, días regulares y días malos. Algunos días tus dedos se sentirán más rígidos que otros, algunos días podrás concentrarte mejor que otros, etc. Si quieres decir que has perfeccionado algo, básicamente necesitas poder tocarlo a la perfección SIEMPRE, aun tengas miedo de que te despidan de tu trabajo o estés enfermo de gripe. Brutal, lo sé. Pero esa es la verdad.  




El resultado final debería ser que, en tus peores días, puedas tocar fácilmente todo a la perfección y, en sus mejores días, puedes tocar todo lo que quieras mejor de lo que necesitas.