miércoles, 20 de junio de 2018

Angus Young


Parte de una banda de trayectoria y uno de los miembro originales que permanece desde la creación de la misma, Angus Young es reconocido no solo por críticos de renombre, sino por los seguidores de su banda AC/DC, como uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos. Como seguidor de una de mis principales influencias al momento de tocar la guitarra me permito recopilar algunos datos super importantes a tomar en cuenta, no por la técnica si no de su gran importancia en el Rock. 

Su historia comienza un 31 de Marzo de 1955 en Glasgow, Escocia, una ciudad que en esa época era industrial y abarrotada, con una economía deficitaria que ofrecía pocas posibilidades a las familias de la clase obrera. Se le bautizó bajo el nombre de Angus McKinnon Young y es el menor de 8 hermanos; no obstante, su estadía en Escocia fue corta pues en busca de un futuro mejor, su familia emigró a Australia cuando él tenía tan solo 8 años de edad.

Su interés por la música se hace presente desde que pequeño y con el banjo, pero pronto cambiaría a su instrumento principal, consiguiendo su primera guitarra a los 15 años, una SG de segunda mano en una tienda musical muy cerca a su casa. Su hermano mayor George, que formaba parte del grupo The Easybites, les dio clases para aprender a manejar este instrumento a él y a su otro hermano, Malcolm. Así fue como el interés de Angus comienza a crecer y pronto, expulsado del colegio debido a su mal comportamiento, se uniría a la banda de su hermano George en sus primeras tocadas. Luego pasaría brevemente por Kentuckee (Tantrum), pero a sus 18 años sería el momento en el que abriría toda una puerta a las oportunidades.



Junto a su hermano Malcolm formaron AC/DC en 1973, el nombre proveniente de las palabras "Alternating current /direct current" sugerido por su hermana Margaret. La primera formación de la banda contaría con Malcolm Young en la guitarra rítmica, Phil Rudd en la batería, Mark Evans en el bajo y Dave Evans como vocalista. Mark al final fue reemplazado por Clif Williams y un año después, Dave con Bon Scott. La banda daría su primer concierto ese mismo año en un pequeño club de Sidney llamado "Chequers".

El famoso uniforme escolar
La idea central era tener una imagen impactante que lograra impresionar tanto en vivo como con su música, y fue por ello que Angus comenzó a utilizar diversos disfraces cada vez que iba a tocar, pero debido a su historia con la escuela, y por sugerencia nuevamente de su hermana Margaret quien decía que ese uniforme le sentaba bien porque se solía comportar como un niño, el uniforme escolar sería el que ganara entre los demás y al final se convertiría en un detalle ícono que lo representaría en el grupo y en cada puesta en escena. También se dice que comenzó como parte de una venganza contra su antiguo colegio debido a que le habrían dicho que él no llegaría a nada.

Otro detalle representativo de Angus es el pequeño salto que da mientras va tocando la guitarra. Este comenzó siendo un homenaje a Chuck Berry del cual era un gran fan, sin imaginar que se convertiría en su firma no solo sobre el escenario sino en el mundo, y que acompañaría a su indudable talento musical tanto como en los inicios de la banda habían esperado.

AC/DC  lanzaría entonces su primer álbum en 1975 titulado "High Voltage" y a finales del mismo "T.N.T". Para 1979 el ascenso de la banda era notorio y con el álbum lanzado ese año llamado "Highway to Hell" consiguieron posicionarse como una banda prometedora y de renombre.  El tema homónimo volviéndose un himno entre sus seguidores y todo público. Lamentablemente, un año después la banda recibiría un duro golpe con la pérdida de su vocalista debido a una intoxicación etílica. Sin embargo, el mismo Angus Young declararía luego que ellos continuaron ese mismo año con los planes de su próximo álbum en nombre de Bon, porque sabían que éste jamás les hubiera dejado abandonarlo todo. Así fue como luego de un par de audiciones, Brian Johnson se uniría a la banda y lanzarían uno de sus más reconocidos álbumes, "Back in Black", convirtiéndose en uno de los discos más vendidos de la historia, solo superado por The Dark Side of the Moon de Pink Floyd y Thriller de Michael Jackson. Nadie imaginó la explosiva combinación que crearían este nuevo vocalista junto a Angus en el escenario. 

Luego la historia también dejaría atrás a Malcolm Young yla lamentable perdida auditiva de Brian. 

Angus Young se volvió junto a su banda en todo un representante de una época y de la guitarra eléctrica, siendo la influencia de muchos artistas a venir como Guns’n’Roses, The Cult, Disturbed, Jet, Alter Bridge, The Darkness, Airbourne, entre otros. El 24 de agosto deL 2006 recibió el premio de la revista Kerrang! llamado “Legend Awards” del editor Paul Brannigan, quien nombró a AC/DC como “una de la bandas más influyentes e importantes de hard rock de la historia”. Y actualmente ocupa el puesto 96 de los 100 mejores guitarras de la historia de Rolling Stone y el número 20 según Total Guitar.

lunes, 11 de junio de 2018

5 puntos esenciales al comprar una guitarra

Si estás leyendo este artículo es por una razón muy sencilla, de todas las preguntas que me hacen al inbox de mi FaceBook, creo que ésta es la más frecuente. Y en eso quiero agradecerles a todos ustedes porque sé que es muy importante la decisión crucial que es para nosotros (todos los que amamos a la guitarra) adquirir una guitarra. Por lo tanto, si confían en mi opinión, doblemente agradecido. En este artículo hablaremos de 5 puntos a tomar en cuenta al comprar una guitarra y que nos ayudará a no estresarnos.

1. Recabar toda la información posible
Cuando ya tenemos decidido el precio, el modelo y la tienda donde vamos a comprar, siempre es bueno averiguar todas las especificaciones de la guitarra a adquirir. Al leer esto quizás te preguntes "¿Pero si todavía no sé qué guitarra escoger?" La elección de una guitarra siempre va a pasar por el lugar donde lo compres, el presupuesto que tengas y los géneros que vas a tocar. Por eso, inclusive antes de comprar, tienes que analizar estos puntos que te menciono; la información la tendrás disponible en internet sea por páginas especializadas o en el Youtube, también a tu profesor o guitarristas de tu confianza. Y una cosa más, los vendedores de las tiendas también saben las especificaciones y usos de tal o cual guitarra, por eso es importante también preguntarles a ellos. No te quedes callado, siempre pregunta. Si todavía eres menor de edad, puedes ir acompañado por un familiar, en el mejor de los casos por un guitarrista semi-profesional o profesional. No olvides que si te acompaña este tipo de músicos, aún no te pida darle un pequeño bolo (caché) por ayudarte, él te lo agradecerá muchísimo y tú tendrás la plena garantía de una compra segura.

2. Pide siempre la garantía, boleta (o factura)
Antes de realizar la compra, siempre pregunta por la garantía y solicita la boleta de venta. Sé que me dirás "pero si todavía no la voy a comprar", yo te digo cómo hacerlo.

Cuando todavía estés mirando las guitarras y aún no tienes decidido, le dirás al vendedor lo siguiente: "Estoy interesado en comprar esta guitarra, ¿cuánto dura la garantía? y si la puedo pagar con tarjeta de crédito." Cualquier tienda que te ofrezca una garantía y el pago con tarjeta de crédito necesariamente tiene que girar boletas de venta, esto hace, por lo tanto, que la tienda tenga un libro de reclamaciones y esto será una garantía de que si pasa algún problema podrás reclamar e inclusive, hasta denunciarlos.

3. Probando la guitarra
Cuando la compra ya la tienes decidida bajo los puntos anteriores, tienes que enchufar la guitarra y probarla en un amplificador. Si tu no tocas o no eres tan hábil en la guitarra, puedes decirle al vendedor que tenga experiencia tocándola que lo haga... Por eso en un principio te dije que vayas con un guitarrista semi-profesional para que él te ayude probándola.

4. Todo nuevo
Revisa la guitarra minuciosamente, que los tornillos no tengan símbolo de desgaste, que no haya ninguna ralladura o quiebre en el diapasón de la guitarra o en el cuerpo, que los trastes no estén hundidos, que las clavijas no estén "robadas" (girándolas y afinando las cuerdas). Prueba el sonido de todas las pastillas que tenga, que no haya ruidos extraños, que el plug entre en el jack firmemente y por último, que el selector de micros esté operativo.
 
5. Ya en casa
Apenas llegues a tu casa con el instrumento, pruébalo. Si no tienes amplificador pídete prestado uno para ese día, si es posible invita algún amigo que toca la guitarra y que la pruebe y que te dé su opinión.

El punto más importante de todo lo mencionado, y sé que para muchos será difícil pero no imposible, es ir acompañando por un especialista, alguien que domine la guitarra que puede ser un amigo que toque muy bien, tu profesor o pedirle a un profesional que te apoye al momento de revisar y comprar tu instrumento.


Para guitarras de segunda desarrollaremos otro artículo similar a este.

We rock!

viernes, 8 de junio de 2018

Eddie Van Halen


Eddie Van Halen, considerado por la revista Rolling Stone como el octavo guitarrista del mundo, nació en 1955 en Los Países Bajos (Nimega). Sin embargo, un par de años después se muda con su familia a Pasadena, California.

El inicio de Eddie en la música se remonta a su infancia, donde junto a su hermano Alex y bajo una clara influencia de su padre quien era músico de Jazz, se ven interesados primero en el piano. Tiempo después, ya en la adolescencia, interesándose por otros instrumentos donde Alex sería el primero en pasar a la guitarra y Eddie a la batería. Mientras este último pasaba más tiempo trabajando para poder pagar su instrumento, su hermano aprovechaba su ausencia mejorando eventualmente su técnica, y fue así como al pasar del tiempo, descubriendo su verdadera pasión, intercambiaron papeles de tal manera que para 1972 ya estarían formando su primera banda de rock "Mammoth".

Para ese momento ya se encontraban en California, Eddie ya había pasado a la guitarra bajo la influencia de artistas como Jimi Hendrix, Eric Clapton, George Harrison y Jimmy Page; y su hermano desatando su talento en la batería. En Pasadena High School conocieron a David Lee Roth que pasaría a ser el vocalista y a Michael Anthony, de quien se cuenta decidió tocar el bajo debido a que todos tocaban ya guitarra o batería, quitándole dos cuerdas a su guitarra. No obstante, el nombre elegido para la banda ya se hallaba registrado y habría sido Lee quien sugirió el cambio al apellido de los hermanos, "Van Halen".

Creándose cierta fama al ir tocando en variados bares locales, consiguen que Gene Simmons, el bajista de Kiss, consiga ver una de sus presentaciones en un club el cual decide darles la oportunidad, financiando la primera maqueta de la banda para presentarlo a diferentes discográficas. Luego de introducirlos con el productor Ted Templemann, logran firmar su primer contrato con Warner Brothers junto a quienes grabarían su primer álbum homónimo en 1978.

A pesar de ser el álbum debut, el sonido que ofrecían superó cualquier expectativa y perspectiva consiguiendo un éxito inmediato. La guitarra de Eddie destacando debido al innovador uso de los efectos y la mezcla de técnicas del rock'n'roll con influencias clásicas. Desde aquí se puede rescatar uno de los rasgos más característicos de Eddie al tocar, el tapping, una técnica que consiste en utilizar los dedos de la mano que usa la púa para martillear las cuerdas sobre el mástil de la guitarra mientras con la otra va tocando las cuerdas, dándole paso a armonías inusuales que eran amadas por el público.Hasta 1997 lo solía tocar de espaldas en los conciertos, gustando de crear un ambiente de misterio respecto a su forma de tocar la guitarra.

De este primer álbum salen éxitos como "You really got me", "Running with the devil" y "Ain't talkin' 'bout love", pero el tema con mayor repercusión y que les abriría todas las puertas es el sencillo "Eruption" con el cual Halen obtuvo el status de "dios de la guitarra" debido a la técnica y capacidad instrumental en una pieza breve que culmina con un ataque distorsionado de la cuerda E, con la crítica votándole como mejor guitarrista nuevo en la revista Guitar Player en 1978.


El segundo álbum, titulado "Van Halen II" es lanzado en 1979. De aquí se desprenden éxitos como "Dance the night away" y "Spanish Fly", este último un tema instrumental y acústico. En esta época emprendieron también una gira mundial hasta mediados de 1980 que consolidó su status como banda.

Para 1980, con el lanzamiento de su tercer disco "Women and Children First", los problemas comenzaron a llegar. Si bien no tuvo singles con éxito siendo un disco que contrastaba con sus impecables actuaciones en directo, como álbum se posicionó alto en Billboard. Un año después, "Fair Warning" es lanzado, ya en medio de un conflicto de visiones entre Eddie y David Lee Roth. Este álbum, que si bien no fue un éxito comercial, contiene uno de los éxitos más reconocidos de la banda "Unchained".

En 1982, un disco consecutivo es presentado y titula "Diver Down", siendo una recopilación de variadas versiones de canciones reconocidos de artistas de la talla de Roy Orbison. Muchos consideran este álbum como un tropezón para la banda, acusando la falta de creatividad e inspiración en aquel homenaje.

Luego de esto recae sobre la banda dos años de "descanso". David Lee Roth se concentra en crear el guión de una película protagonizada por él mismo, y en 1983 se presentan en el Festival US lo cual los convierte en el grupo mejor pagado de la historia del rock.

La banda vuelve a la marcha para lanzar en 1984 un álbum titulado como ese año, considerado como el disco más maduro y logrado desde el lanzamiento del homónimo, consiguiendo ambos, grandes ventas y éxitos, así como reconocimiento de la crítica. Canciones como "Hot for the teacher", "Panama" y especialmente el single "Jump", el cual ascendió a la primera ubicación en todas las radios sacando del nro 1 de Billboard a "Thriller" de Michael Jackson y éste, reconociendo el talento de Eddie, decide proponerle la participación en uno de sus temas, "Beat it". Aceptando, comuso un espectacular solo de guitarra donde se aprecia claramente su estilo de ejecución y un sonido con altísima ganancia, aquí resaltamos que la base rítmica de la canción fue obra de Steve Lukather, guitarrista de Toto.

A partir de acá se dicen muchas cosas, entre ellas que las diferencias entre el guitarrista y el vocalista llegaron a puntos incorregibles, mencionándose parte de ello a la colaboración con Michael Jackson. Se menciona que David Lee Roth hizo comentarios que solo aumentaron los malos términos y que esto solo llego a su expulsión luego de que decidiera sacar su álbum en solitario a espalda de sus compañeros de banda. Así fue como en abril de 1985, Lee Roth deja Van Halen.

Aquí se da inicio a una nueva era para la banda. Sammy Hagar hace su ingreso como nuevo vocalista y con él se hacen las grabaciones para el álbum "5150" (título de unas siglas usadas por la policía de LA para definir a un individuo peligroso) que es lanzando en 1986. Este disco se vuelve en uno clásico para los seguidores de la banda con grandes éxitos como "Why can't this be love?", "Dreams", "Love walks in" y "Best of Both Worlds". Sin embargo, el apogeo dura poco debido a su siguiente lanzamiento "OU 812" lanzando en 1988, que si bien consiguió varios éxitos como "When It's Love", "Finish What Ya Started", "Feels So Good", "Cabo Wabo", fue considerado estar sobre un camino más comercial a comparación con la calidad musical de otros álbumes. 

Para la década del noventa, específicamente en 1991, se lanza "For Unlawful Carnal Knowledge" conocido como F.U.C.K. y la banda gana el premio Grammy como "Mejor acto de Hard Rock. Este disco tuvo una promoción tan grande que consiguieron llegar hasta Japón, Holanda y Argentina; estas giras brindaron tan buen material que con ello editaron un disco en vivo llamado "Van Halen Live: Right Here, Right now" en 1993 que incluía canciones inéditas: "One Way To Rock", "Give To Live" (solo de Sammy) y "Won't Get Fooled Again".




Ni bien pasados dos años, en 1995 sale "Balance" que vendría a ser el último disco con el vocalista Sammy Hagar. Una serie de eventos llevan al vocalista a abandonar el proyecto y en su reemplazo ingresa Gary Cherone con quien se ponen manos a la obra para la siguiente producción que ve la luz en 1998, "Van Halen 3". Lamentablemente, este no consigue algún éxito comercial ni llega a platino como sus antecesores y un año más tarde, Cherone decide dejar la banda.



De aquí en adelante hay una pausa en las actividades. Eddie recibe tratamiento contra el cáncer, enfermedad contra la cual gana y que lo lleva nuevamente a la música años después, sacando en el 2004 "Best of both worlds" junto a Sammy Hagar que es básicamente un álbum recopilatorio que contiene tres temas nuevos: "It's About Time", "Up For Breakfast" y "Learning To See".

Para el 13 de Agosto del 2007 es anunciado a través de una rueda de prensa el inicio de una gira y el retorno de David Lee Roth a la banda el cual llega acompañado de su hijo Wolfgang Van Halen como bajista. Junto a ellos, en el 2012 es lanzada una nueva producción discográfica llamada "A different kind of truth".




sábado, 2 de junio de 2018

3 Pasos para encontrar la púa ideal



Una de las cosas coleccionables que los guitarristas constantemente buscan, son las diferentes púas que existen en el mercado. Tanto así, que muchos,  año tras año van encontrando modelos de los más extraordinarios hasta estrafalarios. En este artículo hablaremos acerca de la púa que te conviene para que puedas ejecutar mejor la guitarra.  Nos olvidaremos de los diseños coleccionables y nos enfocaremos solamente en aquellos utilizables y los más convenientes.

No para todos es lo mismo
Cada persona tiene un tamaño de mano diferente, una presión variable que se ejerce sobre la púa, una cantidad de sudor al cogerla...etc. Por lo tanto, la elección de estas dependerá de todas las características mencionadas anteriormente.
Para unos podrá ser útil una uña de nylon de un 1mm y para otros una mini Stubby de 3 mm.,  para alguien que suda mucho una uña de policarbonato y para otro que no suda tanto una uña de deltrex.  Por esa y muchas razones más, me inclino  a mencionarles el siguiente punto.

 Aquí los consejos nos sirven
Puesto que en el párrafo anterior hemos hablado acerca de las grandes diferencias que existen entre los tipos de mano, nos faltó mencionar el tipo de género, el calibre de las cuerdas, el tipo de ataque que quieres con la púa,  si utiliza efectos o no (o muy pocos).  Cada variable mencionada anteriormente nos inclina a una única conclusión:

Existe una sola púa para ti y tú tienes que descubrirla.

La púa ideal
Como verás en el vídeo, siempre recomiendo tener un presupuesto para comprarte una gran cantidad de púas y experimentar por el lapso de varias semanas, diferentes calibres y modelos que te permitan llegar a la elección correcta de cuál es la púa que te conviene.  Muchos podrán sugerirte, pero al final el único que va a decidir por la percepción que tengas al momento de tocar, eres tú.

TIPOS DE "PLÁSTICOS" que se usan en los picks (uñeta, plectro, plectrum, pick, pua, plumilla, etc):
+ Celuloide (Ejemplo, las uñas Fender)
+ Nylon (Ejemplo las Jazz 2 y 3)
+ Tortex (Delrex) (Ejemplo las Gator)
+ Ultex (ejemplo las uñas de Metallica)
+ Lexam (Las gotitas STUBBY)
+ Delrin (Las tortex, que parecen de plastico brillante)

Foto: Uña de 3mm de ágata (piedra semi preciosa), una de las uñas mas difíciles de conseguir, realizadas por la fabrica DUGAIN.